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Les mines de potasse d'Alsace témoignent du riche passé industriel de la région. Le long de la Route de la potasse, de nombreux sites vous invitent à revivre l'aventure marquante de l'exploitation minière. Avec passion et émotion, d'anciens mineurs racontent leur métier, la vie quotidienne à plusieurs centaines de mètres sous terre. Visite du carreau Rodolphe, un site minier emblématique du bassin potassique.

Le carreau Rodolphe en Alsace…

Situé à la sortie de Pulversheim, à deux pas de l’Écomusée et du Parc du Petit Prince, le carreau Rodolphe se distingue par son architecture particulière. L’ensemble des bâtiments présents sur le site a été conservé. La visite commence à l’entrée du puits Rodolphe I, surmonté de son chevalement métallique et aujourd’hui fermé. Jean, un ancien mineur, nous explique le fonctionnement de l’ascenseur (le « skip »), par lequel hommes, matériel et explosifs étaient descendus dans la mine.

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L’aventure de la potasse

Nous arrivons ensuite dans la salle des pendus, un vestiaire tout en hauteur dans lequel les habits étaient suspendus pour les faires sécher, qui a été reconstitué. Dans la même pièce, une lampisterie renferme de nombreuses lampes à chapeau et autre matériel dont s’équipaient les mineurs avant d’entamer la descente.

… centre historique des mines de potasse

Dans un bâtiment attenant, on peut admirer deux énormes machines d’extraction remises en état de fonctionnement et dont la plus ancienne date de 1911. Plus loin sur le site, le hangar à stockage, appelé « hangar parapluie », abrite une exposition unique en France de machines minières allant des années 1950 à 2004. La taille des engins est impressionnante !

Les visites et la conservation du site sont assurées par l’association Groupe Rodolphe, qui réunit d’anciens mineurs, des professionnels des mines et des passionnés. L’association possède également un fonds documentaire très important au sujet de l’activité des mines de potasse et de la vie des mineurs. Un travail essentiel à la préservation du patrimoine.

La vie dans les mines : à la découverte d’un monde souterrain

Le fond de la mine est un univers qui reste mystérieux pour ceux qui n’y sont jamais descendus. La visite du carreau Rodolphe nous éclaire et nous invite à partager un peu du quotidien des mineurs et de leur entourage.

Mines de potasse Carreau Rodolphe
Une histoire riche, mine de rien !

L’exploitation de la potasse

Jusqu’à la fin du XXe siècle, l’industrie de la potasse est une activité industrielle prospère en Alsace. Au plus fort de l’exploitation de la potasse, les mines ont employé jusqu’à 15 000 personnes sur 24 puits. L’exploitation des mines de potasse a définitivement cessé en 2003.

Surnommée « l’or rose » au début du XXe siècle, la potasse est un minerai de sel (chlorure de potassium) utilisé comme engrais par l’agriculture notamment. Son emploi est très répandu en Alsace et en Allemagne.

Le quotidien d’un mineur et de sa famille

Malgré la dureté et l’austérité du travail de mineur, l’ambiance au fond de la mine est extraordinaire. « On riait beaucoup, on était très liés les uns aux autres. Chacun faisait attention à la sécurité de l’autre et à la sienne », nous raconte Jean, un sourire aux lèvres. La solidarité humaine est proportionnelle à la dangerosité du métier. Au fond de la mine, à près de 1 000 mètres de profondeur, la température atteint parfois 50 °C. Les écroulements menacent et le grisou n’est jamais loin.

Sur terre, la vie s’organise autour du travail des mines. Des dizaines de villages miniers voient le jour. Chaque famille dispose d’un logement avec un jardin, un ou deux arbres fruitiers et un poulailler. Des écoles, des coopératives, des centres sociaux et de loisirs, des services médicaux sont construits. Pour palier le manque de main d’œuvre, de nombreux Polonais et Italiens immigrent en Alsace ; il y aura jusqu’à 11 nationalités différentes sur le terrain.

Après 70 ans d’intense activité, le carreau Rodolphe ferme en 1976. Encore aujourd’hui, ses imposantes bâtisses et ses deux chevalements se dressent fièrement dans le paysage. Un site à découvrir !

Mines de Potasse, Carreau Rodolphe
Visiter le passé des mineurs

 

Visiter le carreau Rodolphe : infos pratiques

  • Visites guidées chaque mercredi de l’année à 9 h et à 14 h.
  • Visites guidées chaque dimanche de 9 h à 18 h jusqu’au 22 septembre 2019.
  • Possibilité de visiter le site sur rendez-vous.
  • Une participation de 7 € par personne est demandée, sous forme de don en soutien au Groupe Rodolphe.
  • Gratuit pour les enfants de moins de 12 ans.
  • Durée de la visite : 2 h 30 environ.
  • Par la route : prendre la sortie Écomusée.

Toutes les informations sur le site internet du Carreau Rodolphe

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