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En 2022, la centrale de Kembs fête son 90e anniversaire. Presque un siècle après son inauguration, l'exposition -La centrale de Kembs. Regards de photographes (1920-1950)-, revient sur les années de sa construction et sa dimension tri-nationale. Exposés au Musée Electropolis de Mulhouse jusqu'au 2 avril 2023, des clichés inédits et des objets d’époque abordent l’histoire du bâtiment sous un angle peu connu du grand public. 

Un projet commun pour célébrer la transfrontalité

exposition photo centrale kembs construction
Un exploit industriel et technique

Dès l’automne 2022 et jusqu’en été 2023, le réseau trinational des musées du Rhin supérieur présente 38 expositions en Allemagne, en Suisse et en France autour d’un thème transfrontalier commun : le Rhin. Pour l’occasion, le Musée Electropolis a choisi d’aborder le thème de la construction de la centrale hydroélectrique de Kembs. Véritable symbole du triomphe technique et du contrôle de la France sur le Rhin. À travers une exposition photographique, le musée de l’électricité de Mulhouse aborde de manière large tous les aspects qui ont accompagné les années de la construction et de la vie de l’édifice.

Des clichés historiques à l’esthétique unique

exposition photo centrale kembs réseau trinational de smusées du Rhin supérieur
Des photos qui illustrent le gigantisme du chantier

L’exposition prend vie aujourd’hui en grande partie grâce aux employés de la centrale qui ont trouvé dans les sous-sols de l’usine, près de 600 plaques photographiques en verre. Un véritable trésor patrimonial qui retrace une partie de l’histoire du bâtiment. Ces clichés pris par Heinrich Wolf-Bender et son fils (duo de photographes engagés à l’époque pour leur parti-pris esthétique) révèlent une beauté sévère et dévoilent une réalité subjective.

“Les clichés du Studio Wolf-Bender mettent en avant le gigantisme des machines en plaçant l’ouvrier au second plan”

observe Damien Kuntz, chef du service scientifique du musée et commissaire de l’exposition. Ces photographies font à l’époque la une des journaux et sont reprises dans des albums illustrés spécialement dédiés à l’usine de Kembs.

Montrer une autre réalité

exposition photo centrale kembs transfrontalité
L’évolution de la centrale au fil des ans

Mais l’exposition s’applique également à dévoiler une face moins connue du grand public. « Nous avons souhaité voir au-delà de l’histoire traditionnelle de la construction de la centrale » confie Damien Kuntz. Grâce à une approche historique et critique du sujet, l’exposition montre également un film d’époque et des clichés d’autres photographes dévoilant la vie ouvrière et replaçant ainsi l’homme au centre du chantier.

exposition photo centrale kembs Mulhouse
L’exposition explore le lien entre histoire et modernité

On découvre également l’impact direct du chantier sur la nature, la période d’opposition ainsi que le sentiment de confiscation du Rhin ressenti par les Allemands et les Suisses. Ils ont pourtant grandement participé à la construction et la reconstruction de l’usine après la Seconde Guerre mondiale. Une exposition qui remet donc en perspective la dimension tri-nationale d’une centrale qui continue encore aujourd’hui de fasciner par son monumentalisme.

exposition photo centrale kembs illustrations
Une construction qui a marqué l’histoire

Infos Pratiques

Exposition La Centrale de Kembs. Regards de photographes
Musée Electropolis – 55, rue du Pâturage ; Mulhouse
Jusqu’au 2 avril 2023
Du lundi au samedi de 10h00 à 18h00

TARIFS (accessible avec le ticket d’entrée au musée)
Plein tarif : 10.00 €
Jeunes (Pour les – de 17 ans) : 5.00 €
Réduit : 8.00 €
Famille (2 adultes + 2 enfants) : 25.00 €

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Publié mercredi 28 septembre 2022 à 16h30

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